ITC حريق السموم الهواء المحلي والماء ، المرض

تم احتواء الحريق الكيميائي الهائل الذي اندلع في يوم القديس باتريك في موقع شركة إنتركونتيننتال تيرمينالز بالقرب من هيوستن بولاية تكساس مساء الجمعة. في الأسبوع الماضي ، أبخرة من المواد الكيميائية شديدة السمية - بما في ذلك النفط, زيلينو التولوين - خلق الشراب السحرة حقيقي من الهيدروكربونات ذلك تملأ الهواء، مما تسبب في ضيق التنفس والعين والأنف وتهيج الحلق والصداع والغثيان والدوار.

وكانت المواد الكيميائية أيضا صدر في المياه من قناة هيوستن للسفن والأراضي الرطبة القريبة ، حيث تم العثور على تركيزات بنزين تصل إلى 1000 أجزاء لكل مليار (جزء في البليون) (أكثر من خمسة أضعاف ونصف المستوى الأقصى "الآمن" ، وفقًا لوكالة حماية البيئة). حتى الآن ، كان هناك أكثر من 3 مليون رطل من الانبعاثات السامة ، وفقًا للجنة تكساس للجودة البيئية (TCEQ).

مع بدء التنظيف والتحقيقات ، يبدأ الإجراء القانوني. أعلن حاكم تكساس جريج أبوت يوم الجمعة أن TCEQ هو "استكشاف كل السبل القانونية لمحاسبة الشركة." الدولة المدعي العام ، كين باكستون، رفعت بالفعل دعوى قضائية ضد ITC لانتهاكها قانون الهواء النظيف تكساس.

في محاولة واضحة لتجنب الدعاوى القضائية من الأفراد والشركات المحلية ، قام ITC انشاء موقع على شبكة الانترنت لتقديم المطالبات. تقترح الشركة أن كل من تكبد خسائر اقتصادية بسبب الحريق يقدم مطالبة مباشرة. وفقًا لموقع الويب ، فإن مركز التجارة الدولية "سينظر في تسديد الأضرار التي لحقت بالممتلكات ، والخسائر التجارية ، وفقدان الأجور ، وربما النفقات الأخرى المتكبدة الناتجة مباشرة عن الحادث ، إذا كانت مدعومة بأدلة موثوقة."

يجب عليك رفع دعوى فردية مباشرة مع الشركة؟ ربما لا ، يقول محامي التقاضي البيئي مايك بابانتونيو. من خلال تقديم مطالبة إلى ITC ، سوف تتنازل عن حقوقك في رفع دعوى في وقت لاحق. في الواقع ، يكون مركز التجارة الدولية قادمًا تمامًا حول هذا: يوضح النموذج بوضوح ، "لن يتم دفع أي مبلغ من قِبل أو نيابة عن ITC دون تنفيذ المطالب لإطلاق سراح جميع المطالبات ضد ITC وضامنوها." وبعبارة أخرى ، إذا قمت بتقديم أي مطالبة لدى مركز التجارة الدولية اليوم وبعد ثلاث سنوات من الآن يتم تشخيصها بمرض خطير بسبب التعرض للمواد الكيميائية ، سوف تكون محظوظًا.

إذا كان هناك أي وقت مضى مثال على recidivist الشركات ، سيكون ITC. وفقًا للسجلات الرسمية ، فإن مركز التجارة الدولية مذنب في إطلاق مواد كيميائية سامة في الهواء تقريبًا مرات 40 في السنوات الأخيرة من 15. منذ 2015 ، كانت الشركة في انتهاك لقانون الهواء النظيف تسع مرات.

الجمعية هيوستن كرونيكل تقارير تفيد بأن مركز التجارة الدولية قد انتهك لوائح الهواء النظيف والمياه الفيدرالية في مناسبات عديدة على مدار العقد الماضي ، وتم ذكره لعدم اتباع الإجراءات المناسبة لإدارة المخاطر. في 2017 ، تم تغريم الشركة مقابل إطلاق السيانيد في نهر سان جاسينتو بأكثر من 10 من الحد القانوني. في العام السابق ، كان كبريتيد ، وفي 2015 ، كان الكلور.

لسوء الحظ ، فإن العقوبات التي تم تقييمها ضد مركز التجارة الدولية عن هذه الانتهاكات لم تكن أكثر من تغيير جيب. لم تتجاوز قيمة الغرامات 65,000 $. وكان معظمهم أقل بكثير. وفقا ل البيئة تكساس، فقط 2 في المئة من الانبعاثات عبر الحدود القانونية أسفرت عن غرامات. يبدو أن الطريقة الوحيدة للمساءلة الحقيقية لمركز التجارة الدولية هي من خلال التقاضي المدني.