هل "Qui Tam" توفير المبلغين عن المخالفات من FCA غير دستوري؟

واحدة من الركائز الأساسية لل قانون المطالبات الكاذبة هل كيو تام ، أو حكم "المبلغين عن المخالفات" ، والذي يوفر حوافز للأفراد من أجل رفع دعاوى نيابة عن الحكومة في حالات الاحتيال. ومع ذلك ، إذا كان المدعى عليه الشركات في دعوى FCA له طريقه ، فإن تشي تام يمكن اعتبار توفير FCA غير دستوري - على نحو فعال الحصول على كامل النظام الأساسي البالغ من العمر 150.

يوظف المدعى عليه ، Intermountain Health Care Inc. ، طبيبًا متهمًا بتقديم طلبات غير مناسبة للحصول على تعويضات من Medicare عن "إجراءات طبية غير ضرورية". وفي وقت سابق من هذا العام ، قدمت التماسًا إلى المحكمة العليا في الولايات المتحدة للنظر في دستورية أحكام المبلغين عن المخالفات.

القضية ، رفعت في الأصل في محكمة مقاطعة يوتا في يناير من 2017 ، هي Intermountain Health Care، Inc. ، وآخرون. ضد الولايات المتحدة السابقين rel. بولوكوف وآخرون. زعم المبلغين عن المخالفات ، أو "relator" ، أن طبيب شركة دخل في مؤامرة مع مستشفيين (أحدهما هو المدعى عليه الرئيسي) لإجراء العمليات الجراحية القلبية التي لم تكن ضرورية من الناحية الطبية ، ثم صدقت الإجراءات عن طريق الاحتيال فاتورة برنامج الرعاية الطبية الفيدرالي. وفقا ل relator ، أيضا الطبيب ، والإجراءات التي تم تنفيذها (المعروف باسم الثقبة البيضوية براءات الاختراع إغلاق) تم الإشارة فقط في حالات نادرة ، مثل تاريخ إصابة السكتة الدماغية. يزعم ، لم يكن هذا هو الحال بالنسبة للمريضين. ولم يتلق أي مستشفى تقرير التغطية الوطنية من الرعاية الطبية للعمليات الجراحية في السؤال.

في عرض قضيته ، استشهد relator الإرشادات جمعية القلب الأمريكية وحاول تقديم شهادة من الأطباء الآخرين على متى يجب إجراء إغلاق PFO. ادعى المدعى عليهم أن أدلة القارئ لم تثبت أن المدعى عليهم قد قدموا مطالبات "خاطئة موضوعياً" وانتقلوا لإقالة القضية. وافقت المحكمة الأدنى ، ورفعت القضية إلى محكمة استئناف الدائرة العاشرة.

خلال الاستئناف ، جادل المدعى عليهم أن تشي تام كانت أحكام FCA مخالفة لشروط التعيينات الواردة في المادة الثانية من دستور الولايات المتحدة ، والتي تنص على أن الرئيس: "... يرشح ، وبواسطة مشورة وموافقة مجلس الشيوخ ، يعين ... أعضاء مكتب الولايات المتحدة ... [و] يجوز للكونجرس بموجب القانون أن يفوض بتعيين ... الضباط الأدنى ... في الرئيس وحده ، أو في محاكم القانون ، أو رؤساء الإدارات ".

وبعبارة أخرى ، فإن المرشح ، في هذه الحالة ، لم يرشح من قبل الرئيس أو أكده الكونغرس. الدفاع أيد حجته من خلال الإشارة إلى أن تحت تشي تام القانون ، يتلقى relator التعويض من الحكومة - في شكل نسبة من الأموال المستردة - مما يجعل المبلغين ، في جوهرها ، ضابط غير معين من الحكومة الاتحادية.

في الماضي ، رفضت المحاكم هذه الحجة. لم تنظر المحاكم الأدنى درجة في "المخبرين" أو موظفي الحكومة الأمريكية لمجرد أنهم يحق لهم الحصول على جزء من أي تعويض. هذه المكافأة هي ببساطة تعويض عن أداء الخدمة العامة طواعية - وهي خدمة تنطوي على قدر كبير من الوقت والعمل. حتى إذا حكم SCOTUS على أنه لا يوجد مكان للرابطين تحت بند المواعيد ، فقد لاحظ أنه في Vermont Agency of Natural Resources v. United States ex rel. ستيفنز، قضت المحكمة بأن الموصلات لها مكانة بموجب المادة الثالثة ، القسم 2 ("بند الجدل"). على وجه التحديد ، حقيقة أن المبلغين يحصلون على مكافأة في شكل نسبة مئوية من أي استرداد يعني أن لديه / لها حصة شخصية في الدعوى - مما يجعل مثل هذا الإجراء "دعوى خاصة رفعها [طرف] طرف خاص."

وجدت SCOTUS أيضًا أن المخبرين لا يفيون بالتعريف القانوني ("المؤشرات العملية") لمسؤول فيديرالي.

كي تام القانون له تاريخ طويل جدا ، ويعود تاريخه إلى العصر الروماني. هذا المصطلح هو اختصار لعبارة لاتينية تترجم على أنه "هو الذي يقاضي في الأمر بالنسبة للملك وكذلك عن نفسه". تم تدوين هذه القوانين لأول مرة من قبل البرلمان الإنجليزي في أوائل 14th القرن ، وكانت جزء من الفقه الأمريكي منذ 1778. منذ الحرب الأهلية الأمريكية ، و تشي تام كانت أحكام قانون الادعاءات الكاذبة مفيدة في مساءلة المقاولين والأفراد عن محاولة الاحتيال على دافعي الضرائب الأمريكيين واسترداد الأموال العامة. لم تنجح محاولات عديدة لإسقاط القانون - ومن المحتمل ألا تكون هذه المحاولة استثناءً.