جونسون وجونسون يواجهان تحقيقًا جنائيًا بشأن مزاعم "لا الأسبستوس"

ما مدى معرفة جونسون آند جونسون حقًا بتلوث الأسبستوس بالتلك المستخدم في بودرة الأطفال؟ قامت وزارة العدل الأمريكية بتشكيل هيئة محلفين فدرالية كبرى للعثور على إجابة لهذا السؤال.

منذ رفعت دعاوى السرطان الأولى على التلك في 2016 ، تصر جونسون آند جونسون على أن تالكها لم يحتوي على الأسبستوس أبدًا ، على الرغم من أن عشرات المحلفين وجدوا أدلة كافية لإثبات خلاف ذلك. الآن ، بدأت وزارة العدل التحقيق من أجل تحديد ما إذا كان جونسون آند جونسون كان ببساطة مهملًا أو كان يكذب عمداً طوال سنوات 50 الماضية أو أكثر.

الأدلة حتى الآن لا تبشر بالخير للشركة التي تتخذ من نيوجيرسي مقراً لها والتي زعمت ذات يوم أنها "العلامة التجارية الأكثر ثقة في أمريكا". أولاً وقبل كل شيء ، هناك العلم الفعلي وراء هذه القضية: مثل التلك ، الأسبستوس هو معدن سليكات . في حين أن التركيبات البلورية لكل منها تختلف ، فهي مرتبطة جيولوجيا و وجدت بانتظام في الودائع المجاورة. هذا هو أحد أسباب أن سرطان الأسبستوس كان مرضًا مهنيًا يرتبط بالتعدين التلك.

هناك أيضا مسألة المدعين التلك الذين يعانون من ورم الظهارة المتوسطة ، وهو شكل من أشكال السرطان التي تهاجم الأحشاء ، أو بطانة الأعضاء الداخلية. بينما هناك أدلة تشير إلى أن ورم الظهارة المتوسطة يمكن أن ينجم عن التعرض للإشعاع ، 80 في المئة من الحالات بسبب التعرض لمجموعة متنوعة من الاسبستوس المعروفة باسم الأمفيبولات، تشبه الألياف الإبر المجهرية الصلبة (على عكس ألياف الإسبست الأكثر شيوعًا في الكريسوتيل ، والتي تكون أكثر نعومة وتجعدًا).

بيد أن أكثر الأدلة إثباتًا ضد جونسون آند جونسون جاءت من سجلات شركتها الخاصة. تستند مطالبة الشركة إلى "اختبارات السلامة" المبلغ عنها والتي تدعي أنها أثبتت أنها خالية من الأسبستوس. ومع ذلك ، فقد أدى الاكتشاف في الدعاوى القضائية الأخيرة إلى ظهور مذكرات داخلية تعود إلى 1960s ، حيث أبلغ علماءها عن تلوث التلك ، محذرين من المخاطر الصحية التي يتعرض لها المستهلكون وكذلك الآثار القانونية المحتملة على الشركة نفسها.

بينما تستمر شركة جونسون آند جونسون في إعلان أن تالكها كان خاليًا من الأسبستوس ويهاجم الأدلة العلمية على عكس ذلك ، فإن المحققين الفيدراليين يقومون بتفحص أعمق في تلك المذكرات الداخلية. وبحسب ما ورد بدأت الشركة في تخصيص أموال لغرض حل مطالبات السرطان. وفقا للمحللين في بلومبرج، قد تكلف تسوية كل هذه المطالبات ما يصل إلى مليار 15 $ - والتي ، بناءً على ملف SEC الخاص بـ 2018، يساوي تقريبًا صافي دخل الشركة لهذا العام وحوالي 10 في المئة من إجمالي أصولها.

اعتمادًا على نتائج التحقيق الفيدرالي الحالي ، قد ينتهي المطاف بشركة Johnson & Johnson إلى مواجهة عقوبات جنائية بالإضافة إلى الالتزامات المدنية - والتي قد تضيف عدة مليارات من الدولارات إلى تكلفة يوم الحساب.