جونسون وجونسون يواجهان تحقيقًا جنائيًا بشأن مزاعم "عدم وجود مادة الأسبستوس" | ليفين بابانتونيو رافيرتي - شركة محاماة ضد الإصابات الشخصية

جونسون وجونسون يواجهان تحقيقًا جنائيًا بشأن مزاعم "لا الأسبستوس"

ما مدى معرفة شركة Johnson & Johnson حقًا بتلوث التلك بالأسبستوس الذي تستخدمه في بودرة الأطفال؟ قامت وزارة العدل الأمريكية (DoJ) بتشكيل هيئة محلفين فيدرالية كبيرة للعثور على إجابة لهذا السؤال فقط.

منذ أن تم رفع دعاوى السرطان الأولى بشأن التلك في عام 2016 ، تصر شركة Johnson & Johnson على أن التلك لديها لم يحتوي أبدًا على مادة الأسبستوس ، على الرغم من حقيقة أن عشرات المحلفين قد وجدوا أدلة كافية لإثبات عكس ذلك. الآن ، أطلقت وزارة العدل تحقيقًا من أجل تحديد ما إذا كانت شركة جونسون آند جونسون ببساطة مهملة أو كانت تكذب عمدًا على مدار الخمسين عامًا الماضية أو أكثر.

الأدلة حتى الآن لا تبشر بالخير للشركة التي تتخذ من نيوجيرسي مقراً لها والتي زعمت ذات يوم أنها "العلامة التجارية الأكثر ثقة في أمريكا". أولاً وقبل كل شيء ، هناك العلم الفعلي وراء هذه القضية: مثل التلك ، الأسبستوس هو معدن سليكات . في حين أن التركيبات البلورية لكل منها تختلف ، فهي مرتبطة جيولوجيا و وجدت بانتظام في الودائع المجاورة. هذا هو أحد أسباب أن سرطان الأسبستوس كان مرضًا مهنيًا يرتبط بالتعدين التلك.

هناك أيضا مسألة المدعين التلك الذين يعانون من ورم الظهارة المتوسطة ، وهو شكل من أشكال السرطان التي تهاجم الأحشاء ، أو بطانة الأعضاء الداخلية. بينما هناك أدلة تشير إلى أن ورم الظهارة المتوسطة يمكن أن ينجم عن التعرض للإشعاع ، 80 في المئة من الحالات بسبب التعرض لمجموعة متنوعة من الاسبستوس المعروفة باسم الأمفيبولات، تشبه الألياف الإبر المجهرية الصلبة (على عكس ألياف الإسبست الأكثر شيوعًا في الكريسوتيل ، والتي تكون أكثر نعومة وتجعدًا).

ومع ذلك ، فإن الدليل الأكثر إقناعًا ضد شركة جونسون آند جونسون جاء من سجلات الشركة الخاصة بها. تستند مطالبة الشركة إلى "اختبارات السلامة" المبلغ عنها والتي يُزعم أنها تُظهر أن التلك خالٍ من الأسبستوس. ومع ذلك ، فقد أدى الاكتشاف في الدعاوى القضائية الأخيرة إلى ظهور مذكرات داخلية تعود إلى الستينيات من القرن الماضي ، حيث أبلغ علماؤها عن تلوث بالتلك ، محذرين من المخاطر الصحية للمستهلكين وكذلك العواقب القانونية المحتملة للشركة نفسها.

بينما تواصل شركة Johnson & Johnson التصريح بأن التلك الخاص بها كان خاليًا من الأسبستوس ويهاجم الأدلة العلمية التي تشير إلى عكس ذلك ، فإن المحققين الفيدراليين يتعمقون في تلك المذكرات الداخلية. وبحسب ما ورد ، بدأت الشركة أيضًا في تخصيص أموال لغرض تسوية مطالبات السرطان. وفقًا للمحللين في بلومبرج، قد تكلف تسوية كل هذه المطالبات ما يصل إلى مليار 15 $ - والتي ، بناءً على ملف SEC الخاص بـ 2018، يساوي تقريبًا صافي دخل الشركة لهذا العام وحوالي 10 في المئة من إجمالي أصولها.

اعتمادًا على نتيجة التحقيق الفيدرالي الحالي ، قد ينتهي الأمر بشركة Johnson & Johnson إلى مواجهة عقوبات جنائية بالإضافة إلى المسؤوليات المدنية - والتي يمكن أن تضيف عدة مليارات من الدولارات إلى تكلفة يوم الحساب.