الباراكوات: المُدمِّر للمزارع مُتنكّر في هيئة مبيد أعشاب

الباراكوات: المُدمِّر للمزارع مُتنكّر في هيئة مبيد أعشاب

على مدى عقدين من الزمن ، كان العلماء يدرسون تأثيرات الباراكوات التعرض على البشر. من دراسة إلى أخرى ، خلص هؤلاء الباحثون إلى أن مثل هذا التعرض يعرض الشخص لخطر أكبر للإصابة بمرض باركنسون. إنها أخبار مدمرة للمزارعين الذين يستخدمون بانتظام مبيدات الأعشاب الشعبية هذه ويتحملون التعرض الطويل لخصائصها الخطرة.

للأسف ، فإن الولايات المتحدة تتباطأ وراء بقية العالم في تقديرها لمخاطر الباراكوات. أكثر من 70 دولة في جميع أنحاء العالم قد حظرت بالفعل مبيدات الأعشاب. في غضون ذلك ، يستمر المزارعون الأمريكيون في معاناتهم من مخاطر صحية كبيرة ، وكثير منهم عن غير قصد ، فقط حتى يتمكنوا من وضع الطعام على مائدة الأسرة.

نقص التثقيف حول المخاطر يعرض المزارعين للخطر

الباراكوات هو مبيد أعشاب مقيد الاستخدام ، مما يعني أنه منذ عام 1978 ، كان يلزم الحصول على ترخيص لشراء المنتج. في الآونة الأخيرة ، المتقدمون المعتمدون فقط ، الأفراد الذين أكملوا برنامج تدريب معتمد من وكالة حماية البيئة، يمكن مزج هذا المنتج أو تحميله أو تطبيقه. لا يزال المزارعون وعمال المزارع يتعاملون مع مبيدات الأعشاب منذ أكثر من خمسة عقود ، ولا تزال معروضة في السوق في الولايات المتحدة

ل لاروبي ماي، من المستشار في Levin Papantonio Rafferty (LPR) الذي تم تعيينه في فريق قيادة Paraquat للتقاضي متعدد المناطق (MDL) ، هذا هو الدافع الإيثاري للمحامين الذين يتولون قضايا باراكوات. قالت "هذا المنتج لا يزال قانونيًا في الولايات المتحدة اليوم". "أن تكون قادرًا على تثقيف الأشخاص الذين لا يزالون قد يستخدمونها - بالإضافة إلى تحديد المدعين الذين أصيبوا بمرض باركنسون - هو حقًا الدافع للدخول إلى فضاء باراكوات." هذا يعني قضاء الوقت مع هؤلاء الأفراد ومساعدتهم على فهم ما يعنيه التعرض حقًا.

في محادثاتها مع المزارعين ، تعلمت ماي الكثير عن طريقة تفكيرهم وكيف أدت وجهات نظرهم إلى التعرض للمرض لمبيد الأعشاب الضار هذا. في وقت الاستخدام ، لم يكن العديد من المزارعين الذين قابلتهم قلقين بشأن التعرض. قالت مي: "كان المزارعون مزارعين يعملون لإعالة أسرهم". "كانت مخاوفهم بشأن الباراكوات أقل حول مخاطر التعرض وأكثر حول فعالية المنتج وتكلفته. لم يكونوا يريدون الإسراف ".

ارتدى العديد من المزارعين معدات واقية نتيجة رؤية الجماجم والعظمتين المتقاطعتين على الملصق ، لكنهم لم يكونوا يرتدونها لأنهم اعتقدوا أن هذه الأشياء ستقتلهم إذا اصطدمت بجلدهم. ظنوا أنه ربما إذا شربوه ، فسيقتلهم. لكنهم لم يعتقدوا أنه إذا تعرضوا قليلاً لجلدهم ، فمن المحتمل أن يتسبب ذلك في الإصابة بمرض باركنسون. لم يكونوا يفكرون بهذه الطريقة ، ولم تمنحهم الشركة المصنعة مطلقًا خيار اتخاذ القرار ".

لا يتعلق الأمر فقط بتحديد المدعين المحتملين

توافق محامية LPR ، سارة دولس ، التي تم تكليفها بدور القائد المشارك ومستشار الاتصال في MDL ، على أن تثقيف المجتمعات الزراعية حول مخاطر التعرض للباراكوات لا يقل أهمية عن تحديد المدعين المحتملين الذين طوروا بالفعل مرض باركنسون.

قال دولز: "أشعر أننا نفتقد الكثير من العمال من ذوي الأصول الأسبانية". "أعتقد أن مجرد الدخول في بعض مجتمعات Black and Brown هذه - حتى لو لم يكونوا مرتاحين للتسجيل في قضية ، أو لم يكونوا مرتاحين لأنهم لا يتمتعون بوضع قانوني - فقط جعلهم يدركون أن هذا أمر خطير للغاية العمل هو عمل مهم بالنسبة لنا ".

لقد كان هذا مجال التركيز الحاسم لشهر مايو. تعرب المحامية عن امتنانها لأن LPR تدعمها في الوصول إلى فئات السكان غير الممثلة تمثيلاً ناقصًا حتى داخل المجتمع الزراعي - المزارعون السود ، على سبيل المثال - والعمل مع 2020 تعاونية المزارعين وشركة سانت هيلانة للماشية لنشر الخبر حول مخاطر الباراكوات.

أضعف من مرض باركنسون

وعلقت ماي قائلة: "مرض باركنسون مرض رهيب".

وأضافت أن LPR يمثل مرضى السرطان والمصابين بأمراض أخرى ، لكن مرض باركنسون فريد من نوعه لأنه لا يقصر حياتك ، لكنه يضعف الطريقة التي تعيش بها.

قالت ماي: "كان العديد من الأشخاص الذين نمثلهم يزرعون كجزء من معيشتهم ، ويقدمون المنتجات التي يستخدمها الآخرون منا". "لقد كانوا مزارعين يحاولون إطعام عائلاتهم ، في محاولة لإطعام الآخرين ، والتعرض للباراكوات الذي يسبب مرض باركنسون هو أمر غير عادل."

رأى دولز أيضًا الآثار الوحشية لمرض باركنسون. من الصعب مراقبته ، خاصة وأن المرضى يفقدون مهاراتهم الحركية. أوضح دولز: "بشكل عام ، لا تزال مهاراتهم المعرفية في أغلب الأحيان حادة جدًا ، لذا فهم يعرفون بالضبط ما يحدث لهم. إنهم يدركون جيدًا عدم قدرتهم على التواصل ".

في النهاية ، يصبح جميع مرضى باركنسون غير قادرين على الاعتناء بأنفسهم. سوف يحتاجون إلى رعاية ، ولا يمكن افتراض أن هذه الرعاية ستأتي من الزوج أو الشريك أو أحد أفراد الأسرة. قال دولز: "لم يتم بناء كل شخص ليكون مقدم رعاية ، ولا بأس بذلك". في هذه الحالات ، سيحتاج المريض إلى رعاية مهنية لبقية حياته.

الأشياء المناسبة لتمثيل عملاء الباراكوات

تمثل طبيعة مرض باركنسون والأشخاص الذين يصابون به من التعرض للباراكوات تحديات فريدة لهذه الحالات.

صراعات الاتصالات

بالنسبة للمبتدئين ، يمكن للمرض نفسه أن يترك العديد من العملاء يكافحون للتواصل شفهيًا أو كتابيًا. واقترح دولز: "يجب أن يشعر المحامون والموظفون العاملون في هذه القضايا بالراحة عند محاولة التواصل مع العملاء الذين يصعب فهمهم وقد يكونون قادرين على التحدث لفترة قصيرة فقط في أي وقت".

جمع الأدلة

ثانيًا ، يمكن أن يعود التعرض لعقود ، مما يجعل إعداد الحالات أمرًا مكثفًا بشكل خاص. وفقًا لـ Doles ، فإن مساعدة العميل على إعادة فرز النوع وتكرار التعرض أمر مهم للغاية. عادةً ، لا يمكن الحصول على هذه المعلومات بنفس الطرق التي يمكن بها استرداد الأنواع الأخرى من الوثائق ، مثل سجلات الصيدلية. هذا لا يعني أن العملاء المحتملين بدون وثائق يجب أن يكونوا خارج المنافسة. ومع ذلك ، يصبح من الضروري أن يكون العميل قادرًا على القول إنه قام برش الباراكوات بتردد معين وشرح كيفية رشه ، وأين تم رشه ، وما هي المحاصيل أو المناطق التي رشها ، وكيف يعرف أنه كان باراكوات ، وأين اشتروه أو حصلت على الباراكوات. إن قدرة المحامي على مساعدة العميل في نقل قصته أمر بالغ الأهمية.

لاحظ دولز: "بطريقة ما في الأضرار الجماعية ، فقدنا المفهوم القائل بأن المدعي يشهد بأنه أو أنها استخدم منتجًا معينًا هو دليل". بطريقة ما ، تركنا المتهمين يدهسوننا ويقولون: ليس لديك أي دليل على ذلك. حسنًا ، قال المدعي ذلك ، وهذا دليل ".

معرفة الزراعة

كما يؤكد Doles على قيمة المحامين الذين لديهم فهم قوي للممارسات الزراعية لتمثيل العملاء بنجاح في هذه القضايا.

نصائح لأخذ حالات الباراكوات

إلى جانب امتلاك "الأشياء الصحيحة" ، هناك أشياء يمكن للمحامين القيام بها لتحسين نجاحهم في قضايا باراكوات ، بدءًا من تثقيف أنفسهم. قال دولز ، "تعلم قدر المستطاع عن الوضع الحالي للعلم المتعلق بهذه الحالة" ، مشيرًا إلى أن جلسة Mass Torts Made Perfect على الباراكوات هي مصدر ممتاز لهذه المعلومات.

يجب على المحامين أيضًا تحديد عتبة التناقص والتسامح قبل التوقيع على أي قضايا. وحذرت قائلة: "قد يخبرك محامون آخرون أنه يمكنهم التوقيع على قضية بنصف التكلفة ، ولكن من المحتمل أن يتم استخدام معايير مختلفة لست على علم بها".

أخيرًا ، يحث دولز المحامين على التأكد من فهمهم للقضايا التي يوقعون عليها ولديهم خطة للتحقيق فيها في غضون الوقت المحدود الذي يسمح به القانون. وقال دولز: "على سبيل المثال ، حافظت القيادة طوال فترة التقاضي على أنه يجب فقط رفع القضايا التي تنطوي على التعرض المباشر للباراكوات".

تم تحديد تاريخ محاكمة MDL في يوليو 2023

تم تعيين MDL 3004 إلى الأونورابل نانسي ج. روزنستنجل ، رئيس قضاة المحكمة الجزئية للولايات المتحدة للمنطقة الجنوبية من إلينوي. اعتبارًا من 26 أغسطس 2022 ، بلغ عدد الحالات 1,851 حالة.

وقال دولز إنه سيتم الكشف عن الخبراء في MDL في أكتوبر. تم تحديد موعد محاكمة MDL في يوليو 2023 وسيتبع مباشرة بعد موعد محاكمة JCCP لمحكمة ولاية كاليفورنيا في يونيو 2023. بصفته قائدًا مشاركًا ، Doles مسؤول عن تنسيق جميع الإجراءات التمهيدية نيابة عن جميع المدعين. بصفتها محامية اتصال ، فهي جهة الاتصال الأساسية بين المحكمة وجميع المدعين.

قال دولز: "بعد أكثر من عام من العمل في الغالب خلف الكواليس ، نتطلع إلى ظهور الحقائق والعلم ونشر قصص هؤلاء المدعين".

يمكن أن تكون حالات الباراكوات صعبة لأن العديد من المزارعين لا يحتفظون بالكثير من السجلات ، مما يجعل من الصعب إثبات أن التعرض كان للباراكوات. "لكنهم يستحقون ذلك. قالت ماي ، "إنهم يستحقون كل هذا العناء من حيث الضرر الذي يعانون منه والأذى الذي سيتعرضون له ، ومحاسبة هؤلاء الأشخاص الذين يعرفون أن باراكوات يمكن أن يفعل بالضبط ما كان يفعله باراكوات. هذه الحالات تستحق العناء ".

ظهر هذا المقال في الأصل مجلة MTMP، سقوط 2022.