كونوكو لدفع 70 مليون دولار

المصدر مجلة بينساكولا للأخبار | تاريخ النشر: 4 / 6 / 2004

يغطي التسوية الممتلكات ، دراسة طبية في حالة سامة Agrico

ستيف مراز @ PensacolaNewsJournal.com

وافقت شركة ConocoPhillips على تسوية بقيمة 70 مليون دولار مع سكان Pensacola الذين من المحتمل أن تكون ملوثة بعمود سامة انتشر من مصنع الأسمدة Agrico Chemical Co. القديم في وسط Pensacola إلى Bayou Texar.

أعلن محامي Pensacola مايك بابانتونيو ، الذي رفع قضيتين ضد شركة Conoco Inc. والسلف Agrico Chemical Co. في 2001 ، تسوية خارج المحكمة يوم الاثنين.

تنص التسوية ، التي لا تزال يجب أن توافق عليها محكمة الدائرة ، على ما يلي:

65 مليون دولار يتم تقسيمها بمبالغ متفاوتة بين أكثر من 7,000 من الأشخاص الذين يمتلكون أو يمتلكون بعض قطع 3,000 من الممتلكات منذ 1957.

3.6 مليون دولار للمراقبة الطبية لـ 3,000 أو ما شابه المقيمين في إحدى الدعاوى القضائية.

750,000 $ لإدارة التسوية

يقع مصنع كونوكو ، الذي تم إغلاقه في 1975 وإضافته إلى قائمة Superfund التابعة لوكالة حماية البيئة الأمريكية في 1989 ، في Fairfield Drive غرب Interstate 110.

تحد المنطقة المتأثرة تقريبًا شارع كروس ستريت من الجنوب وشارع بالافوكس من الغرب وشارع هيكوري وبيركلي درايف من الشمال والبايو من الشرق. ويشمل أيضا جميع الممتلكات الشاطئ على طول بايو.

وقال بابانتونيو إن مالكي العقارات ، ما لم يقرروا إلغاء الاشتراك ، يمكنهم البدء في تلقي مدفوعات التسوية بحلول منتصف الخريف. سيقوم سيد خاص بتطوير صيغة لتحديد توزيعات التسوية.

وقال المدعي بلير ستيفنسون الذي يتقاسم منزلاً في شارع إيست غونزاليس مع والدتها ، "أشعر بسعادة غامرة." "لقد كان هذا انتصارًا حقيقيًا للمدينة وللأشخاص الذين اضطروا إلى التعامل مع كل هذا. إنه أمر مخيب للآمال أن تعتقد أنه يمكنك وضع أموال التقاعد في منزل على الواجهة البحرية ، ثم اكتشف أنها ملوثة".

كانت الدعاوى القضائية التي قام بها بابانتونيو أول اختبارات حقيقية لـ Pensacola Gulf CoastKeepers ، وهو فرع محلي من المنظمة الوطنية Riverkeepers Inc. ، التي تشتهر باستعدادها لنقل الملوثين إلى المحكمة.

زعمت الدعوى الأولى أن عمودًا سامًا يهاجر من مصنع الأسمدة إلى الخليج يخفض قيمة الممتلكات ويلوث آبار الري الخاصة. كما زعمت أن شركة Agrico ضللت منظمي وكالة حماية البيئة بالموافقة على خطة التنظيف التي ستترك المياه الجوفية الملوثة في طبقة المياه الجوفية حيث تحصل المنطقة على كل مياه الشرب.

سعت الدعوى الثانية لفحص طبي لسكان المنطقة والموظفين السابقين الذين ربما تأثروا بالتلوث.

كونوكو فيليبس ، التي تم إنشاؤها بواسطة دمج شركة كونوكو وشركة فيليبس بتروليوم قبل عامين ، هي ثالث أكبر شركة متكاملة للنفط والغاز في الولايات المتحدة. فقد سجلت إيرادات صافية بلغت 4.7 مليار دولار العام الماضي.

وأكدت كريستي ديجارليس المتحدثة باسم الشركة يوم الاثنين تسوية أولية لكنها رفضت مناقشة الصفقة أكثر.

في الماضي ، أنكر مسؤولو شركة كونوكو وإغريكو أن هذا العمود يمثل خطراً. قالوا أيضًا أن خطة تنظيف EPA كانت فعالة.

وقال ديسجارليس الاثنين "لن أناقش ما إذا كنا سعداء بشروط التسوية". "... لا أريد الدخول في نقاش حول الخطأ".

غير أن بابانتونيو أشاد بالنتائج ، على الرغم من الطلب المبدئي للحصول على 500 مليون دولار.

وقال "ربما يقولون" نحن لا نعترف بالمسؤولية هنا. نحن لا نعترف بأننا فعلنا أي شيء. " "لقد كنت أقوم بذلك منذ سنوات 23 ، ولم أر أبداً شركة تدفع هذا القدر من المال ما لم تكن الأشياء التي قيل عنها ... صحيحة".

خلف المستوطنة

لم يتم وضع التسوية بعد في الكتابة. وقال المحامون إنه من المحتمل أن يحدث ذلك خلال الأسبوعين المقبلين.

من خلال التسوية خارج المحكمة ، يتجنب الجانبان محاكمة مدتها خمسة أسابيع كان من المقرر عقدها في يوليو وربما سنوات من الاستئناف.

سيطلب المحامون الآن من محكمة الدائرة الموافقة المبدئية على التسوية ونظام التخصيص المقترح من قبل سيد خاص.

بعد ذلك ، سيتم وضع الإعلانات في الصحف لإعلام الناس بطبيعة وخصوصية التسوية.

المحامون أيضا سوف تنطبق على المحكمة لتحديد أتعابهم. يمكن أن يصل هذا الرقم ، المنفصل عن تسوية 70 مليون دولار ، إلى 25 مليون دولار.

وقال بابانتونيو إن عدة عوامل تسببت في أن تكون التسوية النهائية أقل بكثير من 500 مليون دولار التي طلبها في البداية.

من بين هذه العوامل:

عندما قرر القاضي مايكل جونز مجال العقارات المتأثرة ، قام بتقليل عدد مالكي العقارات الحاليين في الدعوى من حوالي 11,000 إلى 3,000.

مُنع محامو المدعي من متابعة الإجراءات التي من شأنها أن تجعل كونوكو مسؤولة عن ضخ ومعالجة وإزالة الملوثات من المياه الجوفية.

وقال بابانتونيو إنه تم الوصول إلى رقم 70 مليون دولار لأنه المبلغ الذي تم توفيره من قبل شركة كونوكو بعدم ضخ ومعالجة وإزالة الملوثات من العقار.

وقال "إنهم لم يعترفوا بذلك مطلقًا ، لكن لدينا وثائق تبين أنهم وفروا حوالي 76 مليون دولار". "ومن هنا تأتي هذه الأرقام."

موقف المنفعة

كان من الممكن أن تنضم هيئة المرافق في مقاطعة Escambia إلى الدعوى ولكنها رفضت.

كان موقف ECUA أنه لم يكن لديه دليل مباشر لإظهار أن التلوث المرتبط بكونوكو كان مسؤولاً عن تلوث آبار مياه الشرب في تلك المنطقة.

قال المدير التنفيذي لـ ECUA ، ستيف سوريل ، الذي لم يكن يعمل في ECUA حتى وقت متأخر من 2002 ، أن الأداة لا تزال لا تملك أي دليل من هذا القبيل. وقال إن تلوث نباتات Agrico لا يسبب أي مشكلة تتعلق بمياه ECUA ، وستبقى المياه التي توفرها ECUA عالية الجودة.

وقال "إن العمود ، إذا كان موجودًا ، يبدو أنه يتحرك نحو الخليج وليس الآبار".

وقال سوريل إن ECUA لديها أيضًا اتفاق على أن Conoco ستدفع مقابل أي تلوث في آبار ECUA إذا كانت متعلقة بموقع Agrico.

تم إجبار الأداة على إغلاق بئرين بالقرب من الموقع ويخفف الماء من الثلث.

وقال علماء كونوكو والمرافق العامة إن التلوث الزراعي لا علاقة له بالإغلاقات.

تنظيف الموقع

أكملت Conoco تنظيف الموقع في 1997 تحت توجيه EPA. تم حفر التربة الملوثة ودفنها في مكب نفايات في موقع المصنع ، وتم وضع غطاء طيني كثيف لمنع مياه الأمطار من نقل المزيد من الملوثات إلى طبقة المياه الجوفية الجوفية.

لا تزال وكالة حماية البيئة تعتقد أن التنظيف يحمي صحة الإنسان والبيئة ، وفقًا لبيان إدارة الحالات الذي قدمه محامو كونوكو.

لا تتناول التسوية دعاوى إصابة شخصية محتملة يمكن أن ترفع ضد كونوكو إذا أصيب الناس بأمراض يمكن ربطها بالتلوث.

وقال المحامي مارك بروكتور الذي كان أحد كبار مفاوضي التسوية "هؤلاء الأفراد سيكون لهم الحق في المضي قدماً في دعاوى قضائية".

عموما ، أرسلت الدعوى بيان قوي من المجتمع ، وقال بروكتور.

"من خلال مركبة هذه الدعوى ، يبدو لنا أن مواطني منطقة بينساكولا الكبرى الحضرية قد وقفوا وقالوا:" لن نجلس مكتوفي الأيدي عندما تأتي الشركات الكبرى إلى مدينتنا وتحاول تدمير طريقنا إلى الحياة من خلال تلويث المجاري المائية لدينا ، والتي بدورها تسبب مخاطر لعائلاتنا وأصدقائنا ".


محامي الملامح ذات الصلة