فلوريدا العليا المحكمة كتل الاستئناف التبغ

هيرالد تريبيون

TALLAHASSEE

وفي قرار له تداعيات هائلة على الدعاوى المرفوعة ضد شركات التبغ ، رفضت المحكمة العليا في فلوريدا يوم الثلاثاء الاستماع إلى استئناف RJ Reynolds الذي صدر بحقه حكم بقيمة 28.3 مليون دولار في وفاة أحد المدخّنين.

يمكن أن يجرد القرار RJ Reynolds وشركات التبغ الأخرى من استراتيجية رئيسية للدفاع عن الآلاف من دعاوى فلوريدا المرفوعة من قبل المرضى المرضى أو الناجين منهم.

بدأت هذه الدعاوى تتراكم بعد أن ذكرت المحكمة العليا في 2006 أن مثل هذه الحالات يجب أن يتم النظر فيها بشكل فردي - ولكن أيضًا تم العثور على نتائج مهمة حول المخاطر الصحية للتدخين وتشويه صانعي السجائر.

في القضية التي تم مراقبتها عن كثب والتي تم إقرارها يوم الثلاثاء ، طعن RJ Reynolds في الطريقة التي طبقت بها المحاكم الدنيا قرار 2006 ، بحجة أن أرملة Benny Martin لم تُجبر على إثبات مسؤولية الشركة. استخدمت صانع السجائر نفس الإستراتيجية في الدفاع عن الحالات الأخرى ، مثل حكم بقيمة 15.75 مليون دولار في وفاة أحد مدخني مقاطعة Alachua.

وقال مات شولتز ، وهو محام في بنساكولا يمثل الأرملة ، ماتيلد مارتين: "اليوم ، قالت المحكمة العليا في فلوريدا:" لا ، لقد انتهينا من سماع ذلك ".

تعهد آر. جي. رينولدز على الفور باستئناف القضية أمام المحكمة العليا الأمريكية.

وقال ديفيد هوارد ، المتحدث باسم الشركة: "لا نزال واثقين من أن قرار مارتن ينتهك بشكل مباشر حقوق رينولدز الدستورية من خلال حرماننا من حقنا في المحاكمة العادلة في محاكمة عادلة ونزيهة".

كان بيني مارتن ، الذي توفي بسبب سرطان الرئة في 1995 ، مدخنًا لفترة طويلة من سجائر Lucky Strike ، التي صنعتها RJ Reynolds. منحت هيئة محلفين في مقاطعة Escambia 5 مليون دولار كتعويضات تعويضية و 25 مليون دولار كتعويضات عقابية لأرملة ، على الرغم من أن 5 مليون دولار تم تخفيضها إلى 3.3 مليون دولار لأنه تم العثور على Benny Martin مسؤول جزئيًا عن وفاته.

أيدت محكمة الاستئناف الجزئية في 1st الحكم في ديسمبر / كانون الأول ، مما أدى إلى مطالبة ر. ج. رينولدز بالمحكمة العليا للنظر في القضية.

تُعرف قضية مارتن ، شأنها شأن الحالات الأخرى الناشئة عن قرار المحكمة العليا لشركة 2006 ، باسم "ذرية Engle". وذلك بسبب اسم المدعي في قرار 2006 ، والذي تم تقديمه كإجراء جماعي.

رفض القضاة قضية Engle كعمل جماعي ، لكنهم قاموا بالتفصيل بالنتائج التي يمكن استخدامها في حالات السلالة اللاحقة. تضمنت هذه النتائج إثبات أن السجائر تسبب مجموعة واسعة من الأمراض ، وأن النيكوتين الموجود في السجائر هو الإدمان وأن شركات التبغ أخفت معلومات عن الآثار الصحية للتدخين.

في تحدي مارتن والحالات الأخرى ، جادلت شركات التبغ بأن نتائج إنجل لا تنفذ بشكل صحيح. على سبيل المثال ، جادل RJ Reynolds بأن محامي Martin ليسوا مطالبين بإثبات أن المدخن المتوفى كان يعتمد على إعلانات خادعة حول مخاطر التدخين.

قدم ر. ج. رينولدز مذكرة موجزة في مارس يطلب فيها من المحكمة العليا الاستماع إلى استئناف مارتن وأوضح أن الحجج تنطبق أيضًا على قضايا ذرية إنجل الأخرى.

وقالت الشركة في الخلاصة: "إن الآلاف من قضايا ذرية إنجل معلقة حاليًا في محاكم الولايات والمحاكم الفيدرالية في جميع أنحاء ولاية فلوريدا". "في جميع هذه الحالات ، يجب على المحاكم أن تعالج الأسئلة المحددة هنا - كيف تنطبق نتائج إنجل في دعوى فردية ؛ ما يجب على المدعي إظهاره لاستخدامه ؛ وكيف يمكن للمدعي إثبات الاعتماد ".

لكن محامي أرملة مارتن قالوا إن آر جيه رينولدز كان يحاول مطالبة المدعين بالعودة وإثبات القضايا التي تمت تغطيتها بالفعل في نتائج المحكمة العليا لشركة 2006. وصف محامي الاستئناف م. ستيفن تيرنر نهج الشركة بأنه يحاول "إعادة تشغيل" القضايا.

وقال المحامي جون ميلز ، الذي عمل في دعاوى قضائية أخرى تتعلق بالتبغ مثل حكم 15.75 مليون دولار في مقاطعة ألاتشوا ، إن القضاة في جميع أنحاء الولاية كانوا مدركين أن قضية مارتن كانت معلقة في المحكمة العليا.

وقال إن قرار القضاة بعدم سماع حجج RJ Reynolds قد حسم مسألة كيفية تطبيق نتائج 2006.

وقال ميلز: "إذا ظنوا أن هذا شيء يجب إصلاحه ، لكانوا قد تعاملوا معه في قضية مارتن".

على الرغم من الحكم ، لن تتمكن أرملة مارتن البالغة من العمر 81 من جمع الأموال من RJ Reynolds أثناء تقديم استئناف إلى المحكمة العليا الأمريكية. ومع ذلك ، فإن أحد محاميها ، روبرت لوهرقال ماتيلد مارتن يوم الثلاثاء.

قال لوهر: "لقد كانت رحلة طويلة".

معرفة المزيد عن دعاوى التبغ