هل تعود سياحة ساحل الخليج من آثار التسرب النفطي لشركة بريتيش بتروليوم؟ | ليفين بابانتونيو رافيرتي - محامو الإصابات الشخصية

هل تعود السياحة في ساحل الخليج إلى آثار تسرب النفط من شركة بريتيش بتروليوم؟

بعد عامين من كارثة بي بي ديب ووتر هورايزون ، تتوقع بعض المجتمعات على طول الساحل الجنوبي للولايات المتحدة سنة راية لسياحة ساحل الخليج ، إذا استمرت الاتجاهات التصاعدية من العام الماضي. في الواقع ، تتمثل المشكلة الأكثر خطورة التي تواجه مجتمع السياحة على ساحل الخليج على الأقل في نقص العاملين في الفنادق والمطاعم. تم نقل أحد المسؤولين في إحدى الصحف المحلية ، مباشرة فوق خط الولاية في مقاطعة بالدوين ، ألاباما ، قائلاً:

"لم نتجاوز حالة ما قبل الانسكاب فحسب ، بل تجاوزنا عامنا القياسي السابق. فقد قفز في الواقع إلى حوالي 277 مليون دولار من إجمالي الإيرادات ... وهذا يتحدث بشكل جيد عن المرونة الاقتصادية لمدننا والجميع الذين يعملون معًا."

قد يكون هناك بالفعل سبب للتفاؤل. وفقًا للمقال الإخباري ، ارتفعت إيرادات السياحة لـ 2011 بنسبة 8٪ مقارنة بالعام القياسي السابق لـ 2007.

بالطبع ، هذه ولاية ألاباما ، التي تحصل على حصة صغيرة نسبيًا من دخل سياحة ساحل الخليج. في الواقع ، وفقًا للأرقام الصادرة عن جمعية السفر الأمريكية ، فإن فلوريدا هي الأكثر اعتمادًا على السياحة - أكثر من تكساس ولويزيانا وميسيسيبي وألاباما مجتمعة. في الواقع ، ما يقل قليلاً عن 70 ٪ من جميع دولارات السياحة التي تنفق في منطقة ساحل الخليج تذهب إلى شركات فلوريدا.

بالنظر إلى المصادر المستندة إلى الويب ، يبدو أن فلوريديان متفائلون بحذر. يتوقع مجتمع الأعمال في تامبا حدوث بعض التحسن في 2012 بعد انخفاض السياحة في ساحل الخليج في أعقاب تسرب النفط لشركة بريتيش بتروليوم. ومع ذلك ، فهم ليسوا مستعدين تمامًا لبث فلين الشمبانيا.

صحيح أنه وفقًا لصور كاميرا الويب في الوقت الفعلي ، فإن شواطئ فلوريدا جميلة كما كانت في أي وقت مضى. وبالطبع ، فإن شركة BP نفسها تبذل قصارى جهدها لإعلام العالم بمدى "التزامهم" بجهود تنظيف التسرب النفطي لشركة BP. في BPGulfUpdate.com ، هناك العديد من المقالات المتعلقة بالمأكولات البحرية المحلية ، مما يؤكد لنا جميعًا أنها "آمنة ولذيذة ومتوفرة."

من أجل الملايين من الناس في المنطقة الذين يعتمدون على عائدات السياحة في كسب عيشهم ، نأمل أن يكون كل هذا ينمو في أوقات أفضل - كما تشير الأدلة المرئية. ومع ذلك ، هناك بعض المشكلات المزعجة التي تشير إلى أن "التعافي" الملحوظ في ساحل الخليج قد يكون أكثر جمالا من كونه جوهري.

لنبدأ بكمية النفط الخام التي تم إطلاقها في الخليج - والتي كانت تعادل حوالي 4.9 مليون برميل. في العام الذي سبق الكارثة ، زعمت شركة بريتيش بتروليوم ، في حالة حدوث تسرب ، أنها ستكون قادرة على تقليب وتخزين ما يقل قليلاً عن 492,000 ألف برميل يوميًا.

ومع ذلك ، عندما حدث ذلك بالفعل ، تمكنت الشركة من استرداد أقل من 20,000 برميل يوميًا ، أي حوالي 4 ٪ مما ادعى المتحدثون باسم الشركة قبل عام. بهذا المعدل - بافتراض إمكانية استرداد النفط بالفعل - يجب أن يستغرق تنظيف تسرب النفط من شركة بريتيش بتروليوم ما يزيد قليلاً عن ثمانية أشهر.

من الصعب للغاية العثور على معلومات حول كمية النفط المتبقية في قاع الخليج وتحت الشواطئ اليوم - بعد عامين. ومع ذلك ، وفقًا لـ Scientific American ، اعتبارًا من أبريل 2011 ، لا يزال هناك أكثر من مليون برميل من النفط في عداد المفقودين. 

في غضون ذلك ، أفاد الاتحاد الوطني للحياة البرية (NWF) أنه "... يتبقى الكثير من نفط شركة بريتيش بتروليوم ، ومن السهل العثور عليه." نشر أحد مراسلي المنظمة صوراً حديثة تظهر المستنقعات على طول الساحل غارقة في البترول المتدهور. في الوقت نفسه ، كانت هناك زيادة كبيرة في عدد الدلافين المريضة والمحتضرة والميتة (الثدييات) ، في حين أن تعداد السلاحف البحرية "تعرضت لضربة شديدة". كل من هذه المخلوقات تعمل كمقاييس للصحة العامة للنظام البيئي.

يشير مراسل آخر في NWF إلى أنه لا يزال هناك الكثير حول هذه الكارثة غير المعروفة ، لا سيما عندما يتعلق الأمر بآثار تسرب النفط على المدى الطويل ، نقلاً عن كبير العلماء في NWF الدكتور دوغ إنكلي: "لقد حدثت كوارث سابقة مثل Exxon Valdez أظهر أن آثار الكوارث النفطية تدوم سنوات عديدة أو حتى عقود ".

في نفس المقال ، يشير المؤلف إلى أن "... الحياة البرية في خليج المكسيك ستحتاج إلى تضافر جهود العلماء وواضعي السياسات والمنظمين للتعافي".

حسنًا ، عندما يتعلق الأمر بالاثنين الأخيرين ، حظًا سعيدًا. اعتبارًا من 26 أكتوبر 2010 (عندما كان الديمقراطيون لا يزالون في السلطة اسميًا) ، تم تقديم 84 مشروع قانون في مجلس النواب لمعالجة مخاطر التنقيب البحري وتحسين الاستجابة للطوارئ. تم تمرير ما مجموعه اثنين من هذه القوانين في المنزل - ثم توفي في مجلس الشيوخ.