مفاصل الورك تطلق الاندفاع الجديد إلى المحكمة | ليفين بابانتونيو رافيرتي - شركة محاماة ضد الإصابات الشخصية

مفصل الورك انطلقت راش جديد إلى المحكمة

(من صحيفة وول ستريت جورنال) بقلم جوناثان روكوف وديون سيرسي

جاء في البداية سيل من الدعاوى القضائية التي ألقت باللوم على سيارات شركة Toyota Motor في التسارع غير المقصود ، ثم موجة من الدعاوى القضائية بشأن التسرب النفطي الهائل لشركة BP PLC. الآن ، مفاصل الورك الاصطناعية التي صنعتها شركة Johnson & Johnson يتدفق محامو المدعون إلى قاعة المحكمة.

تقول المحامية في كاليفورنيا دانا تاشنر ، التي تمثل العملاء في العديد من الدعاوى القضائية المرفوعة ضد J&J ، بالإضافة إلى الشركتين الأخريين: "يبحث الجميع عن الضرر الكبير التالي".

تم رفع حوالي 1,000 دعوى قضائية في المحاكم الفيدرالية ومحاكم الولايات تتهم الشركة المصنعة للأدوية والأجهزة الطبية بمعرفة مشاكل في بعض مفاصل الورك المعدنية قبل أن تتوقف وحدة DePuy Orthopedics Inc. عن تقديمها في عام 2009. J&J ، والتي استدعت لاحقا مفاصل العالم ، وتنفي المزاعم وتقاوم.

عدد دعاوى مفصل الورك المرفوعة ضد J&J يتضاءل إلى جانب عشرات الآلاف المرفوعة ضد شركة Merck & Co بسبب مسكن الألم Vioxx ، الذي تم سحبه من السوق في عام 2004. لكن الدعوى القضائية قد تعرض شركة الرعاية الصحية في New Brunswick ، ​​NJ ، إلى 1 دولار أكثر من مليار في المسؤولية المحتملة والتكاليف الأخرى ، وفقًا لمحلل Wells Fargo.

رفضت متحدثة باسم DePuy التعليق على قضية المسؤولية ، باستثناء القول إن J&J عززت احتياطياتها لتكاليف مسؤولية المنتج ، للمنتجات بما في ذلك مفاصل الورك المسترجعة ، بمقدار 570 مليون دولار العام الماضي. بالإضافة إلى ذلك ، خصصت J&J ، التي بلغت مبيعاتها في عام 2010 61.6 مليار دولار ، حوالي 280 مليون دولار لتغطية العمليات الجراحية والرعاية الطبية الأخرى للمرضى الذين يعانون من تلك المفاصل.

قامت لجنة من القضاة الفدراليين بتوحيد العديد من دعاوى مفصل الورك في المحكمة الفيدرالية في أوهايو. يضغط بعض محامي المدعي على المحكمة للمصادقة على المدعين في القضية كصف ، ويمكن دمج شكاواهم في دعوى واحدة.

محامي فلوريدا بن جوردونقال أحد قادة لجنة المدعين في التقاضي الفيدرالي ، إن شركة J&J قد سلمت أكثر من 200,000 من حوالي 18 مليون صفحة من المستندات الداخلية التي يُتوقع تقديمها.

مثل هذا التقاضي الجماعي هو عمل تجاري كبير ، وغالبًا ما ينتج تسويات بملايين الدولارات وأحيانًا ما تكون أحكام هيئة محلفين كبيرة مماثلة للمدعين. وفي الوقت نفسه ، يمكن لمحامي الدفاع رفع فواتير ضخمة مقابل خدماتهم خلال القضايا الطويلة الأمد.

لكن هذه المعارك يمكن أن تكون مقامرة. أنفق محامو المدعي في قضية تويوتا ملايين الدولارات على توظيف الخبراء وترجمة الوثائق اليابانية. لكن التقرير الحكومي الأخير الذي ألقى باللوم على خطأ السائق - وليس تويوتا - في الحوادث التي بدا أن سيارات الشركة قد خرجت عن نطاق السيطرة قد يؤدي إلى تقويض قضيتهم.

استدعت J&J مفاصل الورك المعدنية على المعدن العام الماضي بعد أن أظهرت بيانات بريطانية أنها تتآكل أو تتطلب استبدالًا بمعدلات عالية بشكل غير عادي. وقالت المتحدثة باسم DePuy إن هذا كان أول مؤشر على وجود أي عيوب في المنتج.

كان على بعض المرضى الخضوع لجراحة محفوفة بالمخاطر ومكلفة لإزالة واستبدال الزرع المسترجع - كرة معدنية ومقبس مصممان لتكرار مفصل الورك الطبيعي.

تقدر J&J أن حوالي 37,000 مريض في الولايات المتحدة وحوالي 93,000 حول العالم قد استلموا الجهاز المسترجع. وقالت المتحدثة باسم DePuy إن الشركة ستغطي تكلفة جميع الرعاية الطبية المرتبطة بالجهاز ، بما في ذلك الجراحة البديلة. لم تذكر عدد العمليات الجراحية البديلة التي دفعت ثمنها ، لكنها قالت إنه اعتبارًا من منتصف يونيو ، ساعد DePuy ما يقرب من 27,000 متصل ، أدى العديد من مكالماتهم إلى مطالبات بالتعويض.

يقول بعض المرضى الذين تلقوا مفصل الورك المسترجع ، أو ما يسمى استبدال السطح المفصلي ، أو ASR ، في دعاوى قضائية لهم بأن الفحوص الطبية أظهرت وجود الكروم والكوبالت في مجرى دمهم ويزعمون أن المعادن السامة المحتملة جاءت من أجزاء من المفصل والنضح في نظامهم.

يشكو العديد من المدعين أيضًا من الألم والالتهابات أو الالتهابات ، من بين الأسباب الأكثر شيوعًا التي دفع الأطباء إلى إزالة الأجهزة واستبدالها. قالت لافون جوردون البالغة من العمر 59 عامًا ، من بري بولاية كاليفورنيا: "عانيت من الكثير من المشكلات الغريبة - التهابات المسالك البولية ، والحمى - كانوا يعودون في كل مرة أتوقف فيها عن تناول المضادات الحيوية". كما كشفت أن لديها مستويات عالية من الكروم والكوبالت في دمها. رفعت دعوى قضائية ضد شركة J&J مدعية أن مشاكلها مرتبطة بجهازي DePuy اللذين زرعتهما في أغسطس 2006.

تم رفع دعوى السيدة غوردون في محكمة ولاية كاليفورنيا.

على الرغم من أن المتحدثة باسم DePuy قالت إن المفاصل المستعادة تحتوي على الكوبالت والكروم ، إلا أنها قالت إنه ليس من الواضح ما إذا كانت الأجهزة قد ساهمت في ارتفاع مستويات هذه المعادن في دم المرضى أو عدد المرضى الذين قد يعانون من هذه المشكلة.

في مايو ، قالت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية إن الجزيئات من مفاصل الورك المعدنية ، مثل الكوبالت والكروم ، قد تتلاشى وتشق طريقها إلى دم المريض. وقالت الوكالة إن هذا يمكن أن يسهم في تركيزات عالية من الكوبالت والكروم في الجسم ، لكن لم يتضح ما إذا كان ذلك سيؤدي إلى ظهور أعراض - مثل صعوبة الرؤية وإصابة عضلة القلب - التي أبلغ عنها "عدد صغير" من أولئك الذين تلقوا المفاصل. لفهم الآثار الصحية المحتملة بشكل أفضل ، أمرت إدارة الغذاء والدواء شركة J&J وصانعي الوصلات المعدنية على المعادن الأخرى بمراقبة الأجهزة بحثًا عن المخاطر الصحية المحتملة.

معظم الوركين البديلة من المعدن على البلاستيك ، لكن هذه المفاصل يمكن أيضًا أن تهدأ ، مما يترك حطامًا بلاستيكيًا في الجسم ، وفقًا لماري أوكونور ، رئيسة قسم تقويم العظام في Mayo Clinic Florida.

لجذب عملاء جدد إلى التقاضي ، أطلق محامو المدعين مواقع ويب ، مثل depuyhipreplacementlawsuit.com ، وحتى مقاطع فيديو YouTube لتشجيع المرضى الذين تلقوا الجهاز على رفع دعوى.

قد تتوقف نتيجة دعاوى ASR عندما علم DePuy أن الأجهزة كانت معيبة. يزعم معظم محامي المدعين أن المسؤولين في سجل الجهاز الطبي الأسترالي ، وقاعدة البيانات التي تتتبع شكاوى المرضى ، حذروا DePuy أولاً من ارتفاع معدلات الفشل والمضاعفات من أجهزة ASR في 2007. بعد تحليل البيانات ، اتخذت هيئة تنظيم الأجهزة الطبية في أستراليا إجراءً للحد من استخدام مفصل الفخذ ASR في DePuy ، حسبما ذكرت متحدثة باسم الوكالة.

وقالت المتحدثة باسم DePuy إن قاعدة البيانات الأسترالية كانت من بين مجموعة متنوعة من المصادر التي راقبتها الشركة لتتبع سلامة مفاصل الفخذ ، ولكن كانت المعلومات اللاحقة من سجل بريطاني هي التي دفعت قرار العام الماضي باستدعاء الأجزاء.

وقالت المتحدثة إن أجهزة ASR يبدو أن لديها معدلات استبدال منخفضة حتى صدور البيانات البريطانية.

 

(النهاية) وكالة داو جونز الإخبارية

يوليو 07 ، 2011 18: 40 ET (22: 40 GMT)

حقوق النشر (c) لعام 2011 لشركة Dow Jones & Company، Inc.

 

معرفة المزيد عن DePuy ASR استبدال مفصل الورك