هوندا والمساهمون يسيرون جزئياً مع تاكاتا بشأن مسألة سلامة السيارات | ليفين بابانتونيو رافيرتي - مكتب محاماة ضد الإصابات الشخصية

هوندا والمساهمون يشتركون في طرق مع Takata على قضية سلامة السيارات

إذا كانت الإجراءات الأخيرة من جانب شركة هوندا موتورز ومساهمي الشركة هي أي مؤشر ، فقد يتم ترقيم أيام تاكاتا. وتسببت الوسائد الهوائية التي صنعتها الشركة اليابانية في تورط ثمانية أشخاص على الأقل وأكثر من مائة إصابات خطيرة بسبب التصميم الخاطئ نتيجة لجهود خفض التكاليف.

كانت شركة هوندا ، التي كانت أكبر زبائن لها ، قد قطعت علاقاتها التجارية مع تاكاتا. في الوقت نفسه ، كان المستثمرون يتخلصون من أسهم تاكاتا ، التي تراجعت قيمتها بنسبة 13٪ في بورصة طوكيو. قبل يوم واحد فقط ، قامت الإدارة الوطنية الأمريكية لسلامة المرور على الطرق السريعة (NHTSA) بضبط تاكاتا بغرامة قدرها 10 مليون دولار أمريكي - وهو المبلغ الذي قد يتضاعف ثلاث مرات إذا أخفق تاكاتا في استيفاء شروط معينة.

في أعقاب هذه الأحداث ، قامت وكالة التصنيف الائتماني الياباني بتخفيض تاكاتا من BBB + إلى BBB-. وهذا يعني أن الشركة لديها حالياً القدرة الكافية على الوفاء بالتزاماتها المالية ، لكن الظروف الاقتصادية الحالية وظروف تاكاتا تلقي بظلال من الشك على ما إذا كانت الشركة قادرة على القيام بذلك في المستقبل أم لا.

تم نشر أكياس الهواء تاكاتا المثبتة في السيارات التي تعمل في المناخات الدافئة الرطبة بشكل غير متوقع بسبب تدهور السكن المعدني. وتتحطم هذه المساكن حرفيًا ، مسببةً شظايا معدنية خشنة - شظية بشكل أساسي - لتطير في الوجه والجزء العلوي من الشاغلين ، مما يتسبب في إصابات خطيرة - وفي حالات قليلة - مميتة. الجاني هو الوقود المستخدم.

في الأصل ، كان الغاز المستخدم لهذا الغرض هو المركب المعروف باسم tetrazole. يجب أن يتم تصنيع المجمع على نفقة كبيرة ، حيث أن الغاز لا يحدث بشكل طبيعي. قبل عدة سنوات ، أدرك المهندسون أنه يمكن استبدال نترات الأمونيوم. نترات الأمونيوم ، التي يشيع استخدامها من قبل المزارعين كأسمدة ، هي مؤكسدة قوية ، وبالتالي شديدة الاشتعال. المهندسون يستخدمون نترات الأمونيوم لتفجير التربة من أجل إنشاء البرك. اكتسبت هذه السمعة شهرة قبل عشرين سنة عندما استخدمها الإرهابي المحلي تيموثي ماكفي لإنشاء القنبلة التي دمرت مبنى ألفرد بي. موراه في أوكلاهوما سيتي.

ومع ذلك ، نترات الأمونيوم رخيصة الترابية. عندما تتدهور الأختام المطاطية في أماكن نفخ الهواء ، يمكن أن تدخل الرطوبة إلى نافخ الهواء وتتلامس مع نترات الأمونيوم ، مما يؤدي إلى انفجارها. المسؤولية المدنية Takata من الدعاوى القضائية المقدمة من شركات قانون الأضرار الجماعية ، مثل ليفين Papantonio، هو أقل مشاكلها. بالإضافة إلى الغرامة التي قد تصل إلى $ 200 مليون دولار (مما يجعلها أكبر عقوبة تم تقييمها من قِبل NHTSA) ، فإن الشركة تواجه تحقيقاً جنائياً من قبل وزارة العدل الأمريكية بسبب سوء إدارة عمليات سحب السيارة. اعتبارا من بداية نوفمبر ، وعدد من السيارات المجهزة بوسائد الهواء تاكاتا وتخضع لتذكر إجماليات 19 مليون.

ومع ذلك ، فعلى الرغم من تسببها في إصابة ووفيات بمنتجاتها ومزاعم بسوء السلوك الإجرامي ، فإن المحللين الماليين يطالبون المنظمين بالتخفيف على تاكاتا لأنه "أكبر من أن يفشلوا". لسوء الحظ ، قد يكونون على حق. توكاتا هي واحدة من ثلاث شركات تصنيع في العالم تنتج أكياس هوائية للسيارات ، والآن ، صناعة السيارات تتدافع من أجل الإمداد المتضائل. بالإضافة إلى مواجهة الغرامات المتزايدة والتحقيق الجنائي الوشيك ، أُمر تاكاتا بالتوقف عن استخدام نترات الأمونيوم في نافخاتها وإيجاد بديل أكثر استقرارًا - بغض النظر عن التكلفة.

كما هو الحال ، في حين أن صناعة السيارات والمالية لديها مخاوف حقيقية بشأن الآفاق المباشرة لتاكاتا ، يبدو أن لا أحد يشعر بالقلق الشديد إذا تلاشت الشركة خلال العقد المقبل. قال كوجي إندو ، المحلل في شركة أبحاث الأسهم اليابانية ، لوسائل الإعلام ، "الجميع سينزعجون إذا اختفى تاكاتا على الفور ، [لكن] لن يشعر أحد بالمتاعب إذا اختفى بعد 10 سنوات. وبالمثل ، يركز التنفيذيون في Takata على إيجاد حلول قصيرة المدى لمشاكلهم. قد لا يكون ذلك سهلا. هوندا موتورز ، التي تحولت الآن إلى منافسي Takata لوحدات نفخ الهواء ، شكلت ما يقرب من 40 ٪ من عائدات الشركة العام الماضي. إذا قرر صانعو السيارات الآخرون أن يحذوا حذوها ، فقد يؤدي ذلك إلى مزيد من الإضرار بالمكانة المالية للشركة ويعرض بشكل خطير قدرتها على البقاء على المدى الطويل. لحسن حظ الشركة ، فهي تزود مكونات السيارات الأخرى ، بما في ذلك عجلات القيادة وأحزمة الأمان (منتج كان تاكاتا رائدًا في الخمسينيات).