احذر الملوثين | ليفين بابانتونيو رافيرتي - مكتب محاماة ضد الإصابات الشخصية

احذروا الملوثين

احذروا الملوثين

من جانب دوين Escobedo

 

بابانتونيو يعد بتنظيف 'الفناء الخلفي'

من نوافذ مكتبه ، يبدو Pensacola بمثابة جنة ساحلية. تجذب المدينة الساحلية الزوار من جميع أنحاء العالم إلى شواطئها الرملية البيضاء.

هذا المنظر الخلاب الذي يطل على وسط المدينة وخليج Pensacola وما وراء جزيرة Santa Rosa يأكل في ضمير Mike Papantonio.

Papantonio هو جديد قبالة مساعدة بلدة Spelter الصغيرة ، ولاية فرجينيا الغربية ، للفوز واحدة من أكبر الحالات البيئية في البلاد. ستجبر شركة دوبونت على تنظيف كومة من النفايات السوداء السامة التي تهدد المياه والأرض والهواء والمقيمين - كل شيء - لمدة قرن تقريبًا. يذكر 112 - فدان من النفايات المتراكمة مثل 100- القدمين بابانتونيو بممر في "جحيم دانتي" يصف الجحيم.

Pensacola ليس الجحيم. لكنها ليست السماء كذلك.

وهذا هو السبب في أن بابانتونيو لا يحتفل بفوز تاريخي بارز. لهذا السبب لا يستريح. هذا هو السبب في أنه لا يهدأ. لهذا السبب يقول بصوت حازم مثل رعاة البقر الذين لعبهم كلينت إيستوود: "سأبدأ في القيام بمثل هذه الحالات في منطقتنا. أنا مستعد لذلك".

قام بابانتونيو وفريقه القانوني الآن بتنفيذ هذه القضية وتسوية 70 مليون دولار في 2004 ضد ConocoPhillips ، والتي تنص على تنظيف التلوث وتوفير المراقبة الطبية لسكان Pensacola المتأثرين من مصنع الأسمدة السابق الذي بدأ العمل في 1889.

إنه يعلم أن لدى Pensacola خمسة مواقع Superfund سامة ، متخلفة عن هيوستن وتامبا فقط على طول ساحل الخليج. تعتبر شركة International Paper و Solutia و Air Products و Gulf Power من أكبر الجناة في مجال التلوث في المدينة. إنه يعرف ذلك أيضًا.

ويقول: "يمكن لهذا الفريق أن يذهب ويأخذ الحالات في أربعة من أكثر الأماكن تلوثًا في أمريكا ويساعد في تنظيفها". "لكن هذا الفريق سيتولى قضايا في الفناء الخلفي الخاص بنا. لدينا أفضل محامي بيئي في هذا المجال وسيظلون هنا لعقود."

بينما يواصل الحديث ، يحصل Papantonio على رسوم متحركة وأعلى صوتًا وأكثر غضبًا.

"لدينا مشكلة الأجيال هنا" ، كما يقول. "كان لدينا جيل من السياسيين وأنواع وسائل الإعلام ورجال الأعمال والأطباء والمهنيين الذين عرفوا بشكل أفضل ولكن سمحوا بحدوث الدمار البيئي على أي حال. سيكون هناك رد فعل عنيف".

إنه يفكر بالفعل في الحالات البيئية التالية التي سيفعلها ليفين بابانتونيو وشركاؤه في شمال غرب فلوريدا ، لكنه ليس مستعدًا للكشف عنها جميعًا بعد.

وبعد أن تم الضغط عليه ، يقوم بشركة الأخشاب والورق الدولية الورقية. رفع ليفين بابانتونيو دعوى في العام الماضي نيابة عن حفنة من سكان كانتون ضد الشركة ، أكبر شركة ورقية في العالم.

تم بناء مطحنة اللب التي تم بناؤها في 1941 ، والتي تم شراؤها بواسطة IP في 2000 منذ عقود ، نفاياتها في خليج Eleven Mile القريب ، أحد أكثر الممرات المائية تلوثًا في فلوريدا.

يقول: "لقد تم منح International Paper حكمًا مجانيًا لأن لديهم عملية تنظيمية أسيرة. إنه أمر جيد" ، مشيرًا إلى أن أكبر منظم بيئي في فلوريدا انضم إلى الشركة في 2004. "هناك أشياء لم يتمكن أحد من التغلب عليها لكننا سنحققها."

إذا كانت قضية دوبونت في فرجينيا الغربية هي أي مؤشر ، فقد يرغب مسؤولو شركة منطقة بينساكولا والمنظمون المحليون والمحليون ومحاموهم في التوقف عن التقليل من شأن بابانتونيو وفريقه البيئي القوي. يضم هذا الفريق شركة Cochran ، بقيادة Farrest Taylor ، و Kevin & Madonna ، بقيادة روبرت إف كينيدي جونيور.

في بدلة ويست فرجينيا ، على مدار أكثر من 90 ، أنتج مصنع صهر الزنك الذي تديره شركة DuPont و TL Diamond ومقرها نيويورك وآخرون أكثر من 4 مليار رطل من مادة الزنك بلاطة و 400 مليون رطل من مواد غبار الزنك المستخدمة في مقاومة الصدأ المنتجات ، أصباغ الطلاء والأنود البطارية. ترك سكان المنطقة يتعرضون لمستويات سامة من الزرنيخ والكادميوم والرصاص.

شاركت دوبونت في العقار منذ 1899 ، عندما اشترت الأرض لمطحنة البارود. قامت الشركة في وقت لاحق ببيع العقار وتدير شركة Diamond مصنع المصهر لأكثر من 20 عامًا.

على الرغم من أن شركة DuPont بدأت في معالجة المشاكل البيئية في 1996 على موقع مصهر الزنك السابق ، إلا أنها لم تفعل شيئًا للمجتمعات المحيطة التي عانت من عقود من التلوث. في 2001 ، قامت شركة DuPont بإعادة شراء الموقع وتوقفت جميع أنشطة صهر الزنك النشطة.

وأظهر بابانتونيو وفريقه خلال التجربة التي استمرت ستة أسابيع أن الشركة كانت على دراية بالمشاكل البيئية والصحية الكارثية لكنها تستر عليها عن عمد.

يوثق ما يسمى بـ "تقرير 1919" من DuPont الأبقار والخيول التي تموت والعشب والمحاصيل التي لا تنمو في المنطقة المحيطة بمصنع مصهر الزنك.

بعد إيداع خبير السموم / مقيم المخاطر لدى دوبونت - وهو الدكتور جوزيف رودريكس لدى شركة ENVIRON - اكتشف أن الأبحاث التي أجرتها الشركة الكيماوية أظهرت أن معدلات الإصابة بسرطان مقاطعة هاريسون لم تكن أعلى من بقية ولاية فرجينيا الغربية فحسب بل كانت أعلى من بقية دول العالم. الأمة ، وخاصة بالنسبة لسرطانات الرئة المرتبطة بالتعرض للزرنيخ والكادميوم.

كذلك قام محامو ليفين بابانتونيو Ned McWilliams والباحث Carol Moore بتجميع المعلومات التي أظهرت أن الشركة كانت تنقل المياه من نهر West Fork الملوث إلى منازل السكان ، بعد فحص بعض وثائق شركة 50,000 التي تم تسليمها في وقت واحد.

يقول بابانتونيو إن المزيد من الوثائق التي سلمتها دوبونت أخيرًا في نهاية المحاكمة "ستضاعف بلا شك" ثلاثة أضعاف الأضرار العقابية.

يقول بابانتونيو بعد مشاهدة لقطات من أضرار دوبونت البيئية ومقابلة لينورا بيرين قبل ثلاث سنوات ، كان عازمًا على فعل القضية.

قاد بيرين ، الذي يقع منزله تقريبًا على قمة التلة السامة ، جهودًا لجعل شركة دوبونت تقوم بأعمال التنظيف. لم يستمع إليها أحد حتى جاء بابانتونيو وفريقه من المحامين.

يقول بابانتونيو عن المرأة البالغة من العمر 80 والتي كان زوجها محارب قديم في ثلاث حروب: "تجاهلتها دوبون وتصرفت كأنها مجنونة". "لم تتسبب أبدًا في أي مشكلة ولم ترغب في التسبب في مشكلة. لكنها وصلت إلى حد أنها لا تستطيع تحمل خيانة دوبونت. في المحاكمة ، لن أنسى أبداً قولها ، أنا أكبر من أن أستفيد من هذا ، لكن أطفالي وأحفادي هم الذين أفكر بهم كل يوم. "

ويضيف: "لم أكن أريد أبدًا أن أبذل المزيد من الجهد لصالح مجموعة من الأشخاص لأنهم كانوا يستحقون ذلك. هؤلاء الأشخاص الأكثر ثقة وكريمة ستقابلهم على الإطلاق. أنا لا أبالغ".

بالنسبة لمور ، جاء التزامها تجاه مجتمع Spelter أثناء الاختبار المبدئي للمنازل في منطقة ذات شقين بالقرب من مكب النفايات السام. تتذكر بوضوح فتاة تبلغ من العمر 2 نائمة على أرضية غرفة المعيشة في أحد المنازل التي دخلتها مع الدكتور كيرك براون.

تتذكر قائلة: "يختبر الدكتور براون الأرضية التي كتبها 2 ، وهو يختبر الجزء العلوي من الخزانة ، حول مروحة سقف وفي العلية". "القياسات خارج المخططات. هو يصرخ ، شخص ما ينزع الطفل من هذا الطابق!" كل ما يمكنني رؤيته هو أن طفل 2 يبلغ من العمر ملقى على الأرض وهو نائم.

تم العثور على مستويات الكادميوم ، على سبيل المثال ، مرات 2,000 المستويات العادية. لا يوجد مستوى آمن معروف للكادميوم. كان الزرنيخ أكثر من 1,000 مرات مستويات آمنة.

بالتفكير في القضية ، يرسم بابانتونيو العديد من أوجه التشابه بين قضية دوبونت في ولاية فرجينيا الغربية وقضية كونوكو فيليبس في بينساكولا.

وأكبر أوجه التشابه ، كما يقول ، هي الوكالات المطلوبة لتنظيم الشركتين ، وبدلاً من ذلك ساعدت في تغطية مدى الأضرار.

رئيس قسم حماية البيئة في فرجينيا الغربية هو الوزير ستيفاني تيميرماير ، وهو مستشار ومحامي سابق في دوبونت.

يدعي أحد المنظمين DEP الوثائق بناء على طلب الشركة ، يدعي Papantonio.

في حالة أخرى ، كان هناك بريد إلكتروني يزعم أن مسؤولًا في DuPont طلب من كبير قضاة المحكمة العليا في الولاية المساعدة في إبعاد القضية. وقد نفى العدل هذا الادعاء.

كينيدي اتهم خلال المحاكمة أن فرجينيا الغربية DEP "كان دمية اليد لهذه الشركة."

في ConocoPhillips ، أشارت السجلات إلى أن وزارة الصحة بالولاية و ECUA عرفتا أن مياه الشرب كانت ملوثة في Pensacola منذ 1958.

يقول بابانتونيو: "أحد أوجه الشبه الكبيرة هي العملية التنظيمية المختلة." "(المنظمون) ينسون أنهم من المفترض أن يمثلوا الناس".

للأسف ، يقول Papantonio في كل من قضيتي Spelter و Pensacola ، هناك مقيمون ، على الرغم من الأدلة ، يواصلون دعم الشركات الكبرى.

يقول: "كان لديك فصيل صغير من الناس في ولاية فرجينيا الغربية مستعدون للوقوف إلى جانب الشركات الكبرى ، بدلاً من جيرانهم وعائلاتهم". "حدث نفس الشيء هنا. إنهم مثل المحافظين خلال الثورة الذين ساندوا المعاطف الحمراء. إنهم الأنواع التي تدعم دائمًا الوضع الراهن".

لم يعد Papantonio مهتمًا بالوضع الراهن عندما يتعلق الأمر ببيئة Pensacola ولا بعض من محاميه الشباب ، مثل McWilliams و Nathan Bess و Amanda Slevinski و Brian Barr. ويقول إنهم سوف يقفون ضد الملوثين على مدى العقود الأربعة المقبلة على الأقل.

يقول بابانتونيو: "أنت تعلم أن الأمر لا يتعلق بالمال". "لا أحتاج إلى كسب المزيد من المال. بالنسبة لي يتعلق الأمر بتدريب المحامين الشباب في هذه المنظمة وغيرها من المنظمات على القيام بذلك لسنوات 40 القادمة. ولهذا السبب أقضي وقتًا في الذهاب إلى المحاكمات ومعالجة القضايا. بالنسبة للجميع شبابنا ، هذه دعوة للاستيقاظ. لقد أصبحوا متشددين للغاية بشأن البيئة ويرفضون مفهوم الوظائف بأي ثمن ".