فولكس فاجن تخلصت من الاحتيال والأضرار البيئية لأن أوروبا أسقطت الكرة | ليفين بابانتونيو رافيرتي - شركة محاماة ضد الإصابات الشخصية

ابتعدت فولكس واجن عن طريق الاحتيال والأضرار البيئية لأن أوروبا سقطت على الكرة

منذ تعرضت فولكس واجن لتثبيت "جهاز هزيمة" في سيارات الديزل الخاصة به لغرض اختبارات الغش في الانبعاثات ، فإن السؤال الكبير في أذهان الجميع هو: لماذا؟

أحد الأسباب التي أعطيت هو جاذبية المستهلك. تصفية انبعاثات أكسيد النيتروز الضارة من عادم الديزل تأتي بسعر من حيث الأداء واستهلاك الوقود. عندما يتم تنشيط عناصر التحكم في الانبعاثات ، تصبح السيارة أقل استجابة ، بينما يتم تقليل عدد الأميال بشكل ملحوظ. ومع ذلك ، هذا ليس سوى جزء من المعادلة. الحقيقة هي أن فولكس واجن كانت تستجيب لطلب المستهلكين.

كانت النية الأساسية وراء هذا الطلب جيدة: القلق بشأن تغير المناخ. تحرق محركات الديزل وقودًا أقل بمقدار الخمس من نظيراتها التي تعمل بالبنزين ، وهي أكثر متانة. نتيجة لذلك ، تقدم العديد من الحكومات الأوروبية إعفاءات ضريبية لوقود الديزل والمركبات. لسوء الحظ ، هناك مقايضة: زيادة كفاءة الوقود تعني مستويات أعلى من انبعاثات أكسيد النيتروز. زعم العديد من شركات صناعة السيارات الأوروبية بالإضافة إلى شركة فولكس فاجن أنها عالجت المشكلة عن طريق تركيب مصائد أكسيد النيتروز في النماذج التي تعمل بالديزل. ومع ذلك ، فإن مستويات أكسيد النيتروز في العديد من المدن الأوروبية أعلى بكثير مما ينبغي أن تكون عليه. في العام الماضي ، وجدت دراسة أجراها المجلس الدولي للنقل النظيف (ICCT) أن مركبات الديزل الجديدة المباعة في الاتحاد الأوروبي تنبعث منها سبعة أضعاف الحد القانوني لأكسيد النيتروز. تنسب دراسة أخرى من King's College في لندن ما يقرب من 6,000 حالة وفاة سنويًا في تلك المدينة إلى تلوث أكسيد النيتروز.

بالنظر إلى سجل الولايات المتحدة في القضايا البيئية ، من المفارقات أن المستويات المسموح بها من انبعاثات أكسيد النيتروز هنا في المنزل هي نصف ما هي عليه في الاتحاد الأوروبي. علاوة على ذلك ، فإن اختبار انبعاثات السيارات في الولايات المتحدة أكثر صرامة ، ويعكس بشكل أوثق ظروف القيادة الفعلية. تستخدم الوكالات الأوروبية المعدات وبروتوكولات الاختبار التي يعود تاريخها إلى أكثر من عشرين عامًا.

وفقا لتقرير صدر مؤخرا من فاينانشال تايمز تم إبلاغ مسؤولي الاتحاد الأوروبي بمشاكل امتثال أكسيد النيتروز في شهر شباط (فبراير) من 2013 - بعد حوالي عام واحد من اتخاذ المفوضية الأوروبية قرارًا بعدم توفير تمويل لإجراء دراسة ICCT كاملة لانبعاثات الديزل. في ذلك الوقت ، كتب مفوض البيئة جانز بوتوتشيك خطابًا ، أبلغ فيه زملائه أن أساليب وبروتوكولات الاختبار التي عفا عليها الزمن يمكن أن تمكن مصنعي السيارات من تجنب اللوائح: "هناك مخاوف واسعة النطاق من أن أداء [السيارات] قد تم تصميمه بإحكام ليتوافق مع دورة الاختبار في تجاهل للزيادة الهائلة في الانبعاثات خارج هذا النطاق الضيق. "

هذا بالضبط ما حدث في فولكس فاجن. بعد ذلك ، في عام 2014 ، أجرى المركز الدولي لمكافحة الإرهاب نسخة مصغرة من دراسته الأصلية. رفعت نتائج تلك الدراسة الأعلام الحمراء في الولايات المتحدة ، مما أدى إلى التحقيق الحالي في "جهاز الهزيمة" الخاص بشركة فولكس فاجن (في الواقع جزء من برنامج مبرمج في كمبيوتر السيارة). جانب آخر مثير للسخرية في القضية برمتها هو أنه في حين أن أكثر من نصف السيارات الجديدة المباعة في أوروبا تعمل بالديزل ، فإن سوق سيارات الديزل للركاب في الولايات المتحدة تبلغ حوالي 1 بالمائة فقط. بالنظر إلى أن انبعاثات الديزل تشكل تهديدًا أكبر بكثير للصحة العامة في الاتحاد الأوروبي مما هي عليه في الولايات المتحدة ، فلماذا كان المشرعون الأوروبيون بطيئين جدًا في اتخاذ الإجراءات عندما كان الدليل موجودًا على مرأى من الجميع؟

كما هو الحال دائمًا ، يتعلق الأمر بالإيرادات والأرباح. تركز شركة VW ، بالإضافة إلى شركات تصنيع السيارات الألمانية والفرنسية الأخرى ، على تقنيات الديزل لسنوات عديدة. لسوء الحظ ، تكنولوجيا "الديزل النظيف" باهظة الثمن - والسائقون غير مستعدين لدفع التكاليف الإضافية لتلك التكنولوجيا. علاوة على ذلك ، فإن القيود الجديدة على انبعاثات الكربون للمركبات التي تعمل بالبنزين على مدار الأعوام الستة المقبلة تثبط عزم السائقين على التحول من سيارات الديزل الخاصة بهم. في الوقت نفسه ، هناك طلب ضئيل على السيارات الهجينة ، ومعظمها يتم تصنيعه في اليابان.

تظل الحقيقة هي أن المنظمين الأوروبيين انتظروا حتى كانت الأزمة في الرأي العام الكامل قبل اتخاذ أي إجراء ملموس - على الرغم من أنهم كانوا على بينة من المشكلة منذ أكثر من عامين. قال ونستون تشرشل ذات مرة إن "الأميركيين سيفعلون الشيء الصحيح دائمًا - بمجرد أن يجربوا كل شيء". هذه المرة ، كان الأوروبيون هم الذين أسقطوا الكرة - والكوكب هو مكان أقذر بسببه.